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Monarchy a serious threat to unity,

says republican movement

 

Toronto, May 18, 2007 - As English-speaking Canada marks the monarchist Victoria Day holiday this Monday, Citizens for a Canadian Republic (CCR) wants Canadians to think about the damage to Canadian unity the monarchy causes.

"There are many reasons why the British monarchy isn't a good fit for modern-day Canada," says Tom Freda, the non-profit advocacy group's national director, "but the fact that it's rejected by a majority of Quebecers, and has been for several decades, is something that some in the rest of Canada just aren't comprehending yet. We quite simply must examine the extent of that divide and ask ourselves if maintaining the monarchy is worth the cost." he adds.

The organization's associate director and co-founder, Pierre Vincent agrees. "There are indications that the time may be ripe to address the issue. The sovereignty movement is in tatters and, for the first time, there's clear interest in negotiating a formula for Quebec to finally sign the Constitution. If federalists are to successfully exploit that situation, the monarchy must be on the table."

Recent events back up the opinion that the institution is a divisive factor in Quebec's relationship with the rest of Canada and widely seen as an obstacle to inclusion in the Canadian family;

●  Last September, at their Biennial Convention, the NDP's youth wing in Quebec proposed addressing the party's dormant monarchy/republic debate as a way to invigorate support in the province.

●  In April, many Quebecers were outraged at the suggestion of having the Queen visit Quebec City for its 400th anniversary celebrations. "You can be sure that people will demonstrate in protest," said Mario Beaulieu, vice-president of Montreal's Société Saint-Jean Baptiste. "The monarchy remains a symbol of imperialism and colonialism. Her presence will not be welcomed." There were mass riots when the Queen last visited Quebec City in 1964.

●  Earlier this month, while addressing questions related to the replacement of outgoing lieutenant-governor, Lise Thibault, Quebec's Intergovernmental Affairs Minister Benoit Pelletier questioned the "usefulness and relevance" to Quebeckers of the monarchy, commenting that he believed it was "an institution that will have to be reviewed in light of modern-day challenges," and that "It's not impossible that we might have to reconsider the role of the monarch, the lieutenant-governor and the governor general" when we reform our institutions.

Nation-wide, polls presently show opinion on the issue roughly split, with Quebecers repeatedly showing around 65 to 75 percent support for ending the monarchy.

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Citizens for a Canadian Republic is a registered non-partisan, not-for-profit organization that's been advocating the Canadianization of the head of state since 2002. More information is available at CCR’s website.
 
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BACKGROUND INFORMATION
 
Quebec questioning the role of the monarchy in Canada
 
A birthday visit by the Queen? Quebeckers are not amused
 
Quebec members of the NDP proposing to remove the Queen as head of state
 
Most [Canadians] (55%) Hope For A National Divorce From British Monarchy When Queen Elizabeth's Reign Ends - Up 7 Points From October 2002 (48%)
 
Nearly three-quarters (71%) of Quebecers oppose the British Monarchy Remaining the Head of State in Canada
 
May 16, 2007 - Celebrating the Victoria Day Weekend: Only 22% Believe Weekend has 'Historical Meaning'
 
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Citizens for a Canadian Republic

 

 

 
 

COMMUNIQUÉ - Pour diffusion immédiate

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La Monarchie continue de menacer l'unité canadienne,

selon un groupe républicain

 

Toronto, le 18 mai, 2007 - Tandis que le Canada anglophone se réjouit d'un jour férié célébrant la Reine Victoria, le groupe Citoyens et citoyennes pour une république canadienne (CCRC) demande aux Canadiens de prendre le temps de penser aux dommages causés à l'unité canadienne par la monarchie.

« Il y a plusieurs raisons pour lesquelles la monarchie britannique n'a plus sa place dans un Canada moderne » selon Tom Freda, directeur national du groupe à but non lucratif, « mais le fait que la monarchie soit rejetée par une majorité de Québécois, et ce depuis plusieurs décennies, est quelque chose de mal compris par une bonne partie du Canada anglophone. Nous devons absolument examiner ce qui nous divise et nous demander si le fait de maintenir la monarchie en vaut le coût ».

Le directeur associé et co-fondateur de l'organisme, Pierre Vincent, va du même ton. « Certains événements récents nous indiquent que le temps est peut être venu d'adresser ce problème. Le mouvement souverainiste bat de l'aile, et, pour la première fois, il semble y avoir de l'intérêt à négocier une formule permettant au Québec d'enfin apposer sa signature à la constitution.  Afin  d'assurer un succès dans une telle négociation, les fédéralistes devraient inclure l'avenir de la monarchie dans les pourparlers».

Des événements récents appuient l'avis selon lequel l'institution est un facteur qui sème la discorde entre le Québec et le reste du Canada, agissant ainsi d'obstacle à l'inclusion du Québec dans la famille canadienne.

●  Au mois de septembre, lors de sa convention biennale, l'aile jeunesse du NPD au Québec a proposé au parti d'ouvrir le débat monarchie/république afin de fomenter de l'appui dans la province.

●  Au mois d'avril, de nombreux Québécois furent outragés par la suggestion d'une visite de la Reine lors des célébrations du 400e anniversaire de la fondation de Québec. « Vous pouvez vous assurer que les gens vont manifester » a dit Mario Beaulieu, vice-président de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal. « La monarchie demeure un symbole d'impérialisme et de colonialisme.  Sa présence sera mal accueillie ». Il y eût des émeutes massives lorsque la Reine a visité Québec en 1964.

●  Au début du mois de mai, lorsqu'il répondait à des questions liées au remplacement du lieutenant-gouverneur sortant, Lise Thibault, le Ministre des Affaires Intergouvernementales québécois Benoit Pelletier a questionné «l'utilité et la pertinence» de la monarchie pour les québécois, ajoutant que « l'institution devra être réexaminée à la lumière des défis de la modernité » , et qu' «i l n'est pas impossible que nous ayons à réévaluer le rôle du monarque, du lieutenant-gouverneur et du gouverneur général » lorsque nous réformerons nos institutions.

Au niveau national, les sondages indiquent que l'opinion est à peu près partagée sur la question et qu'au Québéc l'appui à  l'abolition de la monarchie se situe typiquement entre 65 et 75 pour cent. 

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Quebec questioning the role of the monarchy in Canada
 
A birthday visit by the Queen? Quebeckers are not amused
 
Quebec members of the NDP proposing to remove the Queen as head of state
 
Most [Canadians] (55%) Hope For A National Divorce From British Monarchy When Queen Elizabeth's Reign Ends - Up 7 Points From October 2002 (48%)
 
Nearly three-quarters (71%) of Quebecers oppose the British Monarchy Remaining the Head of State in Canada
 
May 16, 2007 - Celebrating the Victoria Day Weekend: Only 22% Believe Weekend has 'Historical Meaning'
 
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