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There are better ways to choose a head of state

 

Toronto, Sept 30, 2010 - Canada’s republican movement welcomes David Johnston as the new Governor General, but is continuing to call for debate on democratizing the selection process of the position.

"We see wide support for the concept," says Tom Freda, spokesperson for Citizens for a Canadian Republic (CCR), the organization which is also lobbying for eventually severing the office of the Governor General from the British monarchy.

In the past, CCR has suggested Canada look into involving the provincial legislatures in either the nomination or selection process; similar to the way heads of state are selected in other parliamentary democracies around the world. The proposal does not require constitutional amendment to implement.

In 2000, University of Sydney constitutional law professor Helen Irving made a similar statement with regard to Australia’s Governor-General:

"It would be quite possible constitutionally", she said, "to have a parliamentary choice, even a direct popular election, for the Governor-General, leaving the Constitution itself undisturbed, with the name of the chosen candidate going forth as the Prime Minister’s nominee to the Queen".

The procedure has precedence in Canada. Senators are traditionally appointed by the Prime Minister but, on June 11, 1990, then Prime Minister Brian Mulroney appointed Canada's first democratically elected senator, Stan Waters, to the Upper Chamber.

Reform of the selection process of the Governor General has its outspoken supporters among Canada's academics as well, even monarchists. Queen's University Professor Emeritus C.E.S. Franks wrote earlier this year in support of the need to update how the office-holder is chosen, especially in these times of minority governments.

His conclusion: "There are better ways to choose our head of state."

End

 
Professor Helen Irving, University of Sydney

 

Parliament of Australia, Senate Publications, Helen Irving

 

Professor Emeritus C.E.S. Franks, Queen’s University
 
Keep the Queen and choose another head of state, C.E.S. Franks
 
The Standing Committee on Government Operations and Estimates: The Governor General of Canada: Role, Duties and Funding for Activities (Includes among its recommendations to parliament to initiate debate on the future evolution of the Office of the Governor General.)

 

 
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COMMUNIQUÉ - Pour diffusion immédiate

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Il y a de meilleurs moyens pour choisir un chef d'État

 

Toronto, le 30 septembre 2010 - Le movement républicain du Canada souhaite la bienvenue à David Johnston en tant que nouveau Gouverneur général tout en rappellant la nécéssité d'un débat sur la démocratisation du processus de sélection pour le poste.

"Nous voyons qu'il existe beaucoup d'appui pour le concept", dit Tom Freda, porte-parole pour Citoyens et citoyennes pour une république canadienne (CCRC), l'organisme qui aussi fait du lobbting en faveur de couper le lien qui existe entre l'office du Gouverneur général et la monarchie britannique.

Dans le passé, CCRC a suggéré que les legislatures provinciales participent au processus de nomination ou de sélection; de même façon que des chefs d'État son choisis dans d'autres démocracies parlementaires de par le monde.  La proposition n'exige aucun amendement constitutionnel afin d'être mise en oeuvre.

En 2000, le professeur de droit constitutionnel de l'Université de Sydney, Helen Irving, s'est prononcé de façon semblable en ce qui a trait au Gouverneur général de l'Australie:

"Ce serait tout à fait possible du point de vue constitutionnel, a-t-elle dit,  de faire un choix au niveau du parlement, ou même de tenir une élection populaire, pour le Gouverneur général, tout en gardant la constitution intacte, et le nom du candidat choisi serait le nom proposé par le Premier ministre auprès de la Reine."

Le processus a un précédent au Canada.  Traditionnellement, les sénateurs sont nommés par le Premier ministre, par contre, le 11 juin 1990, le Premier ministre d'alors, Brian Mulroney, a nommé le premier sénateur élu par voix populaire, soit Stan Waters, à la Chambre haute.

D'autant plus, la réforme du processus de sélection du Gouverneur général a des sympathisants parmi les universitaires canadiens, et même des monarchistes.  Le professeur émérite de l'Université Queens C.E.S. Franks a écrit plus tôt cette année au sujet du besoin qui existe, surtout en ces temps où les gouvernements sont minoritares, de mettre à jour la façon de choisir le détenteur du poste.

Sa conclusion: "Il y a de meilleurs moyens pour choisir notre chef d'État."

Fin 

 
Professeur Helen Irving, Université de Sydney
 
Parlement de l'Australie, Publications du Sénat, Helen Irving
 
Professeur émérite C.E.S. Franks, Université Queen
 

Keep the Queen and choose another head of state, C.E.S. Franks (En anglais)

 
The Standing Committee on Government Operations and Estimates: The Governor General of Canada: Role, Duties and Funding for Activities (Includes among its recommendations to parliament  to initiate debate on the future evolution of the Office of the Governor General.) (En anglais)

 

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